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警訊:中國專利權人美國專利獲證量即將超越台灣
2017-05-04
 

智權新知

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警訊:中國專利權人美國專利獲證量即將超越台灣

警訊:中國專利權人美國專利獲證量即將超越台灣

2017-05-04

2016年美國專利商標局(USPTO) 的專利統計數據已陸續出爐,台灣專利權人2016年的美國專利獲證量為12,820件,緊隨美國、日本、韓國及德國之後,排名第5,台灣企業重視美國專利的程度可見一斑。然而,值得注意的是,中國專利權人於2016年的美國專利獲證量已破萬,達10,250件,數量直逼台灣。如果從歷年中國專利權人的美國專利獲證量分析,中國專利權人的美國專利量超越台灣應是為期不遠的事,且有極大可能會在2017年發生。對台灣廠商來說,這是很大的警訊,難道,這不比台灣專利申請量下滑更重要嗎?

北美智權報在前幾期文章中一直提到台灣智慧局(或是官方)應提供台灣廠商海外申請專利的數據資訊,有意見認為別的國家也沒有為本國企業提供這樣的訊息,但事實證明大陸的知識產權局(SIPO)即有為大陸廠商提供類似的資訊(詳見值得關注:一帶一路沿線國家專利申請現况一文)。事實上,專利是廠商拓展市場很重要的武器,於搶攻海外市場時尤其重要;因此專利數據的重要性不亞於一些進出口的數字。類似各種的經濟指標,專利指標同樣的重要。

這類台灣企業海外專利統計數據當然最好是由官方來提供,除了比較有公信力外,政府單位如TIPO所擁有的資源一定比民間企業來得充沛,除了比較容易存取各國IPO之專利資料庫外,TIPO人員也常跟國外IPO人員交流學習,在情報交換方面容易許多。北美智權報在此拋磚引玉,希望政府往後可以朝提供各種台灣廠商海外專利數據之目標而努力。

觀察重點1:大陸專利權人年度美國專利獲證數首次破萬

2016年,美國專利的已公開申請數為381,792件,與2015年相比,減少了791件;而授權數則達334,673件,與2015年相比,增加了2.4%,其中90.6%為發明專利。

台灣專利權人2016年的美國專利獲證量為12,820件,緊隨美國、日本、韓國及德國之後,排名第5,台灣企業重視美國專利的程度可見一斑。然而,值得注意的是,中國專利權人於2016年的美國專利獲證量已破萬,達10,250件,數量直逼台灣,只相差2,570件。如果細心觀察歷來中國專利權人美國專利的獲證數,便會發現其增長速度相信驚人,相信在不久之將來,即會超越台灣,甚至可能在今年底即會達成。

觀察重點2:2008年起飛躍成長

表1是台灣及中國專利權人歷年來獲證之美國專利數,表格有2個部分,第1部分涵蓋了所有專利,而第2部分則只計算了發明專利。由於2者數目差距不大,因此筆者取第一部分數據來探討。從表中可見,以2002年為分水界,在2002年以前,台灣專利權人的美國專利數與中國有很大的差距,在這之前台灣專利權人共有美國專利37,034件,而中國專利權人只有1,140件美國專利,相差達32倍。然而,自2002年以後,中國專利權人之美國專利數迅速攀升,像2008年與2007年相比,即有50%之成長。反觀台灣專利權人之美國專利數自2012年起成長趨緩,就2012開始,每年成長不到1%。但同一時間,中國專利權人之美國專利數自2012年起,每年均維持20%左右的成長。在兩岸專利權人不同的成長態勢下,中國專利權人之美國專利數很快與台灣拉近,如果2017年仍是維持20%左右的年成長率,即其2017年之美國專利獲證數即會超越台灣專利權人。

表1是台灣及中國專利權人歷年來獲證之美國專利數,表格有2個部分,第1部分涵蓋了所有專利,而第2部分則只計算了發明專利。由於2者數目差距不大,因此筆者取第一部分數據來探討。從表中可見,以2002年為分水界,在2002年以前,台灣專利權人的美國專利數與中國有很大的差距,在這之前台灣專利權人共有美國專利37,034件,而中國專利權人只有1,140件美國專利,相差達32倍。然而,自2002年以後,中國專利權人之美國專利數迅速攀升,像2008年與2007年相比,即有50%之成長。反觀台灣專利權人之美國專利數自2012年起成長趨緩,就2012開始,每年成長不到1%。但同一時間,中國專利權人之美國專利數自2012年起,每年均維持20%左右的成長。在兩岸專利權人不同的成長態勢下,中國專利權人之美國專利數很快與台灣拉近,如果2017年仍是維持20%左右的年成長率,即其2017年之美國專利獲證數即會超越台灣專利權人。

觀察重點3:兩岸前15大專利權人美國專利獲證走勢

表2及表3分別為前15大之台灣專利權人及中國專利權人近5年美國專利獲證數統計。表中2015年一欄紅色底框之數據,為與2014年相比,呈下降趨勢者,其中,前15大台灣專利權人中,呈下降趨勢者有8名,占超過半數;而前15大中國專利權人中,呈下降趨勢者只有5名,占三分之一。

另外有一個值得注意的地方是,美國專利獲證數比較高的中國專利受讓人,其專利獲證數成長相當驚人。圖2是專利數據分析公司IFI Claims Patent Services所作的統計,其將2016年前50大美國專利受讓人以地區來統計,再將其2015年的獲證美國專利與2016年作一比較。統計發現前50大美國專利受讓人中,台灣專利受讓人於2016獲證的美國專利為3,091件,與2015年相比,僅成長8.5%;而前50大美國專利中國受讓人於2016獲證數為2,072件,與2015年相比,成長高達159% 。

觀察重點4:中國PCT專利申請量為中國專利權人之美國專利數量指標

中國企業如果要申請美國專利,有很大部分會走PCT一途,因此中國PCT專利申請量也可以視為中國專利權人之美國專利數量指標。

中國的PCT申請數自2002年以來,每年都有2位數的成長;於2016年,中國的PCT申請數為43,168件。其中,中興通訊公告數為4,123件,華為3,692件。假設保守估計,這些公告的中國PCT申請有20~30%在申請人收到檢索報告以及意見書後30個月內,會進入締約國(美國)申請美國專利,那數量會是多麼可觀?中國企業大量申請PCT專利已維持了很多年,相信在未來幾年內,中國專利權人在世界主要市場的獲證專利數定會大量成長,台灣廠商實不宜掉以輕心。

資料來源:https://udn.com/news/story/6871/2442694