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數位技術在歐洲專利申請中名列前茅
2020-05-13
 

智權新知

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數位技術在歐洲專利申請中名列前茅

數位技術在歐洲專利申請中名列前茅

2020-05-13

歐洲專利局(EPO)於3月12日發布2019年專利指數報告顯示,2019年EPO共受理約18.1萬專利申請,與2018年相比成長4%,再創歷史新高(圖1)。成長動力主要來自中國大陸(+29.2%)、美國(+5.5%)、韓國(+14.1%)及EPO會員國,顯示歐洲市場仍是全球經濟數位化轉型的關鍵。

5G和AI是成長動力

2019年向EPO申請的歐洲專利熱門技術領域以數位通訊(Digital communication)14,175件最多,其次是醫療技術(Medical technology)13,833件、電腦技術(Computer technology)12,774件,其中以數位通訊(+19.6%)及電腦技術(+10.2%)成長最迅速,此兩項技術領域在各個產業進行數位轉型的過程中發揮關鍵作用(圖2)。

數位通訊的申請量在過去十年首次超越醫療技術(+0.9%)領域,反映了5G相關技術的發展。2019年中國大陸企業(+64.6%)在該領域的成長最顯著,緊隨在後的是美國企業(+14.6%)和韓國企業(+36.1%),相比之下,歐洲企業(+3.1%)的成長較緩慢。就占比而言,中國大陸、美國及歐洲現是共同領導者,各占約該領域申請量的四分之一。前五大申請人依序為華為、愛立信、高通、三星及LG。

2019年第二快速成長的是電腦技術領域,推動成長的因素與人工智慧(AI)有關,特別是機器學習與圖形識別、圖像資料處理與生成,及資料檢索等領域。美國企業在電腦技術領域的專利申請占比最多,將近40%,比2018年成長13.6%,其次是EPO會員國約占30%,成長9.3%,而中國大陸僅占約10%,成長18.7%。前五大申請人依序為Alphabet(谷歌)、微軟、三星、華為及英特爾,其中還有很大一部分是來自小型企業申請人和新的參與者。

歐洲企業在運輸領域領先

2019年EPO具穩健成長的領域包括,運輸(transport)(+6.6%,含汽車領域)、電子機械能源裝置(electrical machinery, apparatus and energy)(+5.5%,包括清潔能源的發明),及藥物(pharmaceuticals)(+4.4%)等。歐洲企業在運輸、測量(measurement)、有機精密化學(organic fine chemistry)及其他特殊機械(other special machines)(註:該領域的技術包括各產業的機械工具及3D列印)等領域專利申請占比最大。

幾乎每個地區的專利申請皆成長,中國大陸成長最快速

技術趨勢也反映在各國專利資料中。2019年前五大申請國依序為美國占25%,其次是德國(15%)、日本(12%)、中國大陸(7%)和法國(6%)。過去十年,中國大陸向EPO提交的專利申請成長近六倍(2019年為12,247件,2010年為2,061件)。主要工業領域的申請量在2019年多呈上升趨勢,只有日本連續兩年成長後小幅下降(-2.3%)。

EPO 38個會員國的專利申請量連續第三年成長(+1.1%)。歐洲國家地區的專利申請的占比持續下滑,自2009年的51%下降至2019年的45%,這是因為越來越多歐洲地區以外的企業,特別是亞洲,在歐洲市場尋求專利保護持續增加。

其他有明顯成長的國家包括加拿大(+14.5%)、以色列(+6.8%),及專利申請量較少的沙烏地阿拉伯(+38.3%)和巴西(+18.8%)。

歐洲趨勢:德國穩定,瑞典、英國和西班牙穩健成長

整體而言EPO會員國的專利申請保持穩定發展,多數企業提交的專利申請都比2018年來的多。瑞典(+8%)成長最多,主要成長動力來自數位通訊和電腦技術相關的專利申請,英國(+6.9%)和瑞士(+3.6%)也持續大幅增加,義大利則成長1.2%。德國是歐洲國家最大的申請國,經過兩年的連續成長後,2019年保持穩定(+0.5%),法國(-2.9%)和荷蘭(-2.6%)則有所下降。法國申請量衰退主要是因為在數位通訊和汽車領域的申請量減少,荷蘭則是因為在醫療技術及生物科技(Biotechnology)領域申請量較低。

中等專利量的歐洲經濟體中,西班牙的申請量(+6.0%)穩步成長,比利時(+3.2%)、奧地利(+2.6%)和丹麥(+0.8%)的申請量與2018年持平,而芬蘭則進一步下降(-1.4%)。

專利申請量較少的國家如愛爾蘭(+6.3%)和挪威(+3.6%)也有顯著成長。另申請量較低的葡萄牙(+23.1%)和希臘(+15.8%),也呈現連續三年成長。

華為位列專利申請人第一

企業的專利申請量排序,反映了數位科技的迅速成長。EPO的專利申請人排名中,華為以3,524件專利申請位列第一,韓國的三星和LG分別以2,858件和2,817件位列第二和第三,美國聯合技術公司在第四位,2018年申請量最多的西門子公司則為第五位,日本申請量最多的是索尼(自第十一位上升至第九位),歐洲企業主要的申請人為愛立信(上升至第七位)、飛利浦(第八位)和博世(第十位)。前十大申請人來自歐洲有四家、韓國兩家、美國兩家,中國大陸及日本各一家。

中小企業占歐洲專利申請的五分之一

針對來自歐洲國家的專利申請案進行分析顯示,大型企業的專利申請占72%,中小企業或個人發明人占18%,大學及公立研究機構占10%,顯示EPO仍有一大部分申請人是來自較小個體。

資料來源:智慧財產局